ケニアの日本人

がんばれ日本!

4月16日(土)ナイロビ市郊外にあるショッピングモールVILLAGE MARKETの大ホールでケニア日本人会主催による東日本大震災被災者への義援金を募るチャリティーバザールが開かれた。ケニア在住日本人だけではなく世界各国の多くの人々に駆けつけ参加して頂き予想以上の成果に皆様の心を感じることができた。日本人会の幹事の方々が中心となって頑張って下さったがその中でも婦人部の強い結束力が際立っていた。今回の“がんばれ日本”チャリティーバザール実行委員長は日本語よりも英語が母国語に近くフランス語も自由に操るMs.仕事師と呼ばれる女性であり又今年度の婦人部のリーダーはそこにいるだけで周囲が明るくなっていくというM商事ナイロビ駐在事務所所長夫人、会う人全てを魅了してしまう暖かく強い人柄が頼もしかった。

3月11日の地震、津波、火災の災害で多くの方々が命を落とされ又それ以上の行方不明者がいる上に身震いのする原発事故、避難された方々も酷寒の中で食料不足、燃料不足、情報不足とい状況の中で死に物狂いで生きている…。遠く離れて住んでいる我々には何の手助けもできないもどかしさがあった。その中で婦人部会長の発案でこのようなチャリティーバザールを開くことができ参加者の一人として又日本人の一人として感謝の気持ちで一杯になった。

実は僕の実家は宮城県大崎市岩出山町にあり、山形との県境の近くなので津波の直接の被害は受けなかった。しかし姪が気仙沼に住んでおりあの時には目の前50mまで津波が押し寄せて来たという。毎日子供を自転車に乗せ歌を歌いながら家々の間を通って海岸まで遊びに行っていたのが3月11日を境に見慣れた家々が全て津波に浚われ何もない空間になってしまった。すれ違うたびに挨拶していた近所の人々はどこへ行ってしまったのかもう会うことはできないのだろうか…。

姪の住居に直接の被害はなかったがそれ以来電気、水道、ガス、はなし。当然ながら食料もなし。暗く

凍える中で子供と寄り添いご主人からの連絡があることを祈って非常食で食いつないでいたという。

数日後ご主人に会うことができ又つい最近になって電気、水道、ガスが復旧しやっと普通らしい暮らしが出来るようになった。しかしドアーを開ける度に1ヶ月前とは全く違う現実とは思えない風景に身体に震えが走るという。そして尚続く強い余震と揺れに恐くて心も身体も怯える毎日だという。

しかしその姪に対し歯を食いしばって生きろと他人事のようなことしか言えない自分が情けない。

せめて今回のこの義援金が少しでも被害に遭われた方々のお役に立てればと祈るばかりである。

ふれあい祭り'09

9月26日(土曜日)、ケニア日本人会恒例の【ふれあい祭り】が開催された。場所はナイロビ市郊外にある日本人学校グラウンド。今年は特に日本人会会長の卓抜なアイディアを盛りこんだ

プログラム、日本人学校校長先生の強いリーダーシップ、教頭先生の堂に入った采配ぶりで実に楽しいお祭りだった。グラウンドの中央に設えられた舞台でそれぞれ趣向を凝らした催し物がでたが特に印象的だったのが、ノド自慢大会で「オーソレミオ」を歌って優勝した日本国大使の声量と音域は音楽関係者が聞いたら絶対に勧誘に来るだろう程のものだった。

今年も各ブースの出展者はそれぞれの出し物に工夫を凝らし、食べ物関係では築地の板前さんも唸る味を出していたようだ。特に「焼き鳥屋さん」は酒のつまみとしては遠慮した濃さだったが前夜来の下味が効をナシ、柔らかさも申し分なく、売り子さんも若く粋な女性が担当しフレッシュな味だった。

当ドウドウワールドの今年のメインの出し物は『たこ焼き』。今年は黄色いT-シャツの上に黒い前掛けで統一し、この30℃を越す炎天下で果たして売れるか、と心配だったが売り出し開始後2時間で殆ど売りきれてしまった。

…というのは表向き…実際には非常に焦った一幕があった・・・

自分がタコを用意する担当だったのだが3日前に魚屋で3匹買っておいたにも係わらず当日の会場で焼き係り女性スタッフから、

「エンドウさんこれじゃ足りませんよ!」と言われた。

「エッ、だって計算では足りるハズだけど…?」

「そんな何を計算してたんですか、すぐに買いに走らなきゃダメですよ!!!」

「エ~~…そんな~…今から~…?」

「今も何も全然足りませんよ…!」

それじゃ~、とオロオロしながら1人ナイロビ市内の魚屋まで車で走らせ、幸いにもまだ家に居た家内に電話して大至急鍋にお湯を湧かせて待つように言い、買ったタコを茹でて会場まで持ってこさせ何とか間に合った・・・!最終的にはタコ5匹分のたこ焼きを皆様に食べて楽しんで頂きホットしているのところ・・・

初めは全くの素人が出来る訳ないじゃないか、と自分でも諦める気持ちもあったりしたが回りの方々から教えて頂き、スタッフ全員で半年前から何度も練習し、焼き過ぎたり形が崩れたり失敗を繰り返しながら何とか「ふれあい祭り」で売ることが出来た。これも皆様のご指導ご鞭撻ご協力のお陰と感謝の気持ちで一杯です・・・。

来年の「ふれあい祭り」でも是非やって欲しい、と言ってくれる方もいるし折角日本から運んで来た「たこ焼き器」もあることだし、次回は一味も二味も違う本場の“大阪たこ焼き”を食べて頂こうかと考えているところ。それにしても来年は計算の方は生き生きした若い脳味噌に任せなければいけないかな、と反省というより事実をしっかりと認識しなければならない現実に恐れおののいている…